Martin Westerhof en Peter Eilers, OSWE

Martin Westerhof en Peter Eilers, OSWE

Martin Westerhof en Peter Eilers hebben ruim twee jaar geleden de afdeling Orthopedische schoenen van Dantuma overgenomen. Dantuma wilde de afdeling afstoten omdat het niet goed ging met het bedrijf. Westerhof en Eilers grepen deze kans met beide handen aan en gingen voor een advies voor een succesvolle overname naar Raethuis Accountants.

Eilers wist al lang geleden dat hij orthopedische schoenen wilde maken. ‘Begin jaren ’70 zag ik een documentaire over orthopedische schoenen op televisie. Mijn vader was toen schoenhersteller. Dát wil ik wel worden zei ik toen tegen mijn vader. Mijn vader zei toen tegen mij: dat wordt vast niks, je kijkt nu ook niet naar je schoenen om.’ Maar de appel valt niet ver van de boom. Geïnspireerd door die documentaire is Eilers geworden wat hij wilde: schoenmaker voor orthopedische schoenen.

Westerhof: ‘Na mijn diensttijd ben ik begonnen als schoenmaker. Toen zag ik een vacature als instrumentmaker bij Dantuma in Leeuwarden en daar mocht ik aan de slag. Na twee maanden kwam er een plaatsje vrij op de vestiging in Heerenveen en toen ben ik hier gekomen. Vlak voor de overname heb ik mijn opleiding Orthopedisch Technicus afgerond aan de Dutch Health Tec Academy (DHTA) in Utrecht.’

Orthopedisch Schoenmakerij Westerhof en Eilers zijn uniek in Nederland als het gaat om het aanpassen van confectieschoenen. Eilers: ‘Wij passen het liefst de eigen schoenen van de klant aan. Schoenen die de klant zelf heeft gekocht bij een gewone schoenwinkel. Zo kunnen ze zelf kiezen waar ze hun schoenen kopen. Als we overgaan naar schoenen die wij hebben, is de collectie toch minder groot dan die in de winkels te koop zijn. Het is niet alleen prettig voor de klant, het werkt ook kostenbesparend in de zorg.’

De liefde voor het ambachtelijke vak is groot. Eilers houdt vooral van de technische kant van het vak. En dat blijft een uitdaging want niet één klant of voet is gelijk. ‘Natuurlijk moet er eerst gekeken naar wat het probleem is, maar het maken van de schoen vind ik het mooiste. Hoe ingewikkelder, hoe mooier. Het mooiste vind ik als mensen binnenkomen in een rolstoel en weer lopend weg gaan.’

Het mooiste aan dit werk vindt Westerhof het weer op de been krijgen van de mensen. ‘Sommige mensen kunnen niet werken en niet lopen. Als je niet kan lopen ben je natuurlijk enorm beperkt. Ook qua levensvreugde heeft het een enorme impact.’

Westerhof en Eilers onderscheiden zich door te werken met de modernste technieken, bijvoorbeeld een 3D-scanner. Eilers: ‘Ook hebben wij een hele mooie lijn semi-orthopedische schoenen. Je ziet niet aan deze schoenen dat mensen een beperking hebben.’

Westerhof: ‘Wij zijn heel flexibel in de tijd die wij nemen voor onze klanten. Zij kunnen vaak dezelfde dag nog bij ons terecht en krijgen de tijd die zij nodig hebben. Wij willen mensen beter laten lopen. Dat geeft heel veel vreugde, plezier en inspiratie. Wat de beste ondernemersles is? Als je kansen ziet moet je ze pakken. Niet teveel nadenken en twijfelen.’

Via Erik Gemser, fysiotherapeut, kwamen zij in contact met Raethuis. Raethuis heeft de overnamegesprekken en onderhandelingen gevoerd, prognoses doorgerekend en de haalbaarheid onderzocht. Raethuis heeft ons ondersteund en gaf ons vertrouwen in de eerste stappen naar het ondernemerschap.

De administratie wordt bijgehouden in Slim123. Met behulp van Slim123 hebben wij altijd inzicht in onze cijfers. Dit geeft ons het gevoel dat we op elk moment in control zijn.

Raethuis is voor Westerhof en Eilers de allereerste accountant. ‘We hebben geen vergelijkingsmateriaal, maar we zijn heel tevreden over Raethuis Accountants. Ze zijn goed bereikbaar en vragen worden snel opgelost. En dat bevalt goed.’